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    Powering future buildings : an analysis of energy investment preferences and policy impacts
    (Université de Neuchâtel, 2023-10-27) ;
    Les résidents sont responsables d'une part considérable de la consommation totale d'énergie et des émissions de CO2 qui en résultent. Celles-ci peuvent être réduites par des investissements dans le domaine de l'énergie. Les technologies s'améliorent, les prix diminuent, le nombre d'options augmente et les subventions créent des incitations. Tous ces facteurs peuvent entraîner une modification des préférences. Dans une série d'expériences de choix discrets, j'étudie les préférences des résidents en matière d'investissements énergétiques et les déterminants qui jouent un rôle à cet égard.
    La thèse se compose de trois chapitres. La première analyse utilise les données de 971 propriétaires suisses pour identifier leurs préférences en matière d'investissement énergétique. L'objectif est également de déterminer comment les opportunités d'investissement collectif et les technologies d'optimisation influencent ces préférences. Les résultats montrent une préférence pour les énergies renouvelables par rapport aux investissements dans l'efficacité énergétique. Malgré la possibilité de modifier la situation de l'investissement, le financement collectif est moins préféré que l'investissement dans le propre bâtiment. Aucun effet n'est constaté pour le stockage, alors que la gestion de la charge n'est pas appréciée. Par ailleurs, la plupart des scénarios politiques n'ont pas d'incidence sur les choix d'investissement. Seule la facturation nette a un effet positif significatif sur le choix de l'énergie photovoltaïque.
    Le deuxième chapitre analyse, sur la base d'un échantillon de 2,890 propriétaires suisses, l'effet des subventions et du processus de demande associé. En outre, l'effet d'un hypothétique guichet unique, censé simplifier le processus de demande, est examiné. Les résultats soulignent l'importance des subventions. Leur effet va au-delà des avantages purement monétaires. Les subventions semblent également être particulièrement cruciales pour l'énergie photovoltaïque, car la plupart des installations photovoltaïques ont été soutenues par des subventions, alors que d'autres investissements sont régulièrement réalisés sans soutien politique. En outre, la procédure de subvention actuelle n'est pas perçue comme trop compliquée par la plupart des personnes interrogées. Par conséquent, le guichet unique que nous proposons n'a pas d'influence sur le comportement décisionnel.
    Dans le dernier chapitre de cette thèse, 543 locataires suisses ont également montré de l'intérêt pour les investissements énergétiques. Cependant, il n'y a pas de préférence claire pour les énergies renouvelables. Ils s'intéressent également à l'amélioration de l'efficacité de leur immeuble locatif. Même si l'investissement collectif peut leur permettre d'investir sans dépendre du propriétaire, ils préfèrent contribuer à l'investissement dans leur propre immeuble.
    ABSTRACT:
    Residents are responsible for a considerable part of the total energy consumption and the resulting CO2 emissions. These can be reduced by energy investments. Technologies are improving, prices decrease, the number of options is growing, and subsidies create incentives. All these factors can lead to a change in preferences. In a series of discrete choice experiments, I investigate what residents' preferences are for energy investments and what determinants play a role in this.
    The thesis consists of three chapters. The first analysis uses data of 971 Swiss houseowners to identify their energy investment preferences. The aim is also to find out how collective investment opportunities and optimisation technologies influence these preferences. The results show a preference for renewable energy opposed to energy efficiency investments. Despite the potential to change the investment situation, collective financing is less preferred than investing in the own building. No effect can be found for storage, whereas load-management is disliked. Also, investment choices are not affected by most policy scenarios. Only net metering shows a significant positive effect on PV selection.
    In the second Chapter, on the basis of a sample of 2,890 Swiss house owners, the effect of subsidies and the associated application process is analysed. In addition, the effect of a hypothetical one stop shop (OSS), which is supposed to simplify the application process, is examined. The results point out the importance of subsidies. Their effect actually goes beyond purely monetary benefits. Subsidies also seem to be especially crucial for PV, as most PV installation have been supported by subsidies, whereas other investments are regularly carried out without policy support. Furthermore, the current subsidy procedure is not perceived as too complicated by most respondents. Accordingly, the offered OSS shows no impact on decision-making behaviour.
    In the last chapter of this thesis, 543 Swiss tenants also show interest in energy investments. However, there is no clear preference for renewable energy. They also show interest in efficiency upgrades for their rental building. Even though collective investment can empower them to invest without depending on the landlord, they rather value contributing to investment in the own building.
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    Empirical essays on the economics of creative industries
    (Université de Neuchâtel, 2023-10-10) ;
    Le droit d’auteur est une composante essentielle des industries de la création, en particulier dans le secteur des arts visuels, car il permet d’équilibrer les coûts de l’accès limité aux œuvres de création et les incitations à créer de nouvelles œuvres. Cette étude commence par une présentation rapide de la recherche sur la dimension économique du droit d’auteur, notamment de la littérature (introduction). Elle se poursuit par trois articles empiriques qui abordent de multiples aspects de l’économie des industries de la création, en particulier le secteur des arts visuels et l’impact économique de la législation sur le droit d’auteur.
    Le chapitre 1 examine un changement apporté au cadre juridique des risques de litiges concernant un mouvement artistique particulier. Plus précisément, il analyse une décision rendue par une haute juridiction américaine sur la responsabilité des intermédiaires du marché dans le cadre du commerce d’œuvres d’art potentiellement contrefaisantes. En utilisant un modèle de doubles différences et les registres de ventes aux enchères mondiales, les conclusions indiquent une diminution temporaire du nombre total de ventes aux enchères mondiales des œuvres d’art concernées, une probabilité de ventes plus faibles et une délocalisation des ventes aux enchères connexes vers des établissements situés hors des États-Unis d’Amérique. Le chapiter 2 contient des données quantitatives issues des collections numériques des musées sur la manière dont la situation en matière de droit d’auteur affecte la disponibilité et la résolution des images numériques d’œuvres d’art. Les résultats empiriques sont fondés sur des données provenant de plateformes numériques et des recherches d’images inversées sur Google et exploitent une modification importante de la loi américaine sur le droit d’auteur en appliquant un modèle de régression sur discontinuité. Il est démontré dans ce chapitre qu’il existe une forte augmentation de la disponibilité des substituts numériques après que le droit d’auteur a expiré et que les œuvres d’art originales sont tombées dans le domaine public. En outre, la qualité moyenne de la résolution d’image des substituts d’œuvres d’art tombées dans le domaine public et mises à disposition par les musées est supérieure à celle des œuvres d’art numérisées encore protégées par les lois sur le droit d’auteur. Enfin, le chapitre 3 étudie l’effet du décès sur les expositions d’artistes et leur succès commercial sur le marché secondaire de l’art, à l’aide d’un nouvel ensemble de données de panel recueillies lors d’expositions et de ventes aux enchères dans le monde entier. En appliquant un modèle d’étude d’événements pour analyser les principaux résultats, les estimations révèlent un impact négatif à court terme sur les expositions d’œuvres d’art. Ensuite, l’étude fournit des preuves solides d’une majoration de prix pour les artistes décédés par rapport aux résultats des ventes aux enchères pour les artistes vivants. En outre, il existe une hétérogénéité importante dans les effets du traitement selon l’âge et la réputation de l’artiste au moment de son décès, ce qui correspond aux recherches antérieures fondées sur des données de ventes aux enchères.
    ABSTRACT:
    Copyright is a crucial component of creative industries, particularly in the visual arts sector, as it balances the costs of limited access to creative works with incentives to create new works. This thesis begins with a concise overview of the existing economic copyright research, with a specific focus on empirical literature (introduction). The thesis continues with three empirical essays that address multiple aspects of the economics of creative industries, specifically the visual arts sector and the economic effect of copyright law.
    Chapter 1 examines a change in the legal framework of litigation risks around a particular art movement. Specifically, the chapter exploits a US higher-court decision on liability of market intermediaries on the trade of potentially infringing artworks. By using a difference-in-differences design and global auction records, the findings suggest a temporary decline in the total number of global auctions of affected artworks, a lower sales probability, and a relocation of related auctions to non-US houses. Chapter 2 provides quantitative evidence from digital museum collections on how the copyright status affects the availability and image resolution of digital images of artworks. The empirical results are based on data from digital platforms and Google reverse image searches and exploit a significant change of the US copyright law by applying a regression discontinuity design. The chapter provides evidence of a strong increase in the availability of digital surrogates once copyright expires and original artworks transition to the public domain. Furthermore, surrogates of public domain artworks made available by museums are of higher average image resolution quality compared with digitized artworks still protected under copyright laws. Finally, Chapter 3 studies the death effect on artists' exhibitions and commercial success in the secondary art market, using a novel panel dataset of exhibition histories and auction transactions. By applying an event study design to analyze the main results, the estimates reveal a short-term negative impact on exhibiting artworks. Next, the research provides robust evidence of a price premium for deceased artists compared with auction outcomes for living artists. Moreover, substantial heterogeneity exists in the treatment effects depending on the artist’s age and reputation at death, which complements previous research using auction data.
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    Exploring heterogeneity among Swiss households and modeling their mobility demand with the Agent-based computational economics (ACE) approach
    (Neuchâtel, 2022) ;
    La thèse suit un récit de recherche qui est construit à travers des chapitres et leurs connexions. La thèse examine d'abord l'hétérogénéité des ménages suisses en ce qui concerne leurs caractéristiques et leur comportement de mobilité. Elle analyse d'abord les caractéristiques des utilisateurs de la mobilité motivés par l'habitude et sensibles aux coûts et examine les variables qui augmentent ou diminuent la probabilité d'être motivé par l'habitude ou sensible aux coûts. Ensuite, elle réalise une étude de segmentation des utilisateurs. Elle segmente les ménages suisses en fonction de leurs caractéristiques (p. ex. socio-économiques et démographiques) et de leur comportement de mobilité. Elle présente les segments de mobilité suisses, qui sont ensuite utilisés pour la modélisation économique et la recommandation de politiques. Après cela, la thèse construit et valide un modèle économique computationnel basé sur les agents qui incorpore l'hétérogénéité observée. Les agents du modèle peuvent être hétérogènes en ce qui concerne leurs caractéristiques socio-économiques, ainsi que leur comportement et leurs préférences en matière de mobilité ; par exemple, les agents appartenant à un même segment ont la même fonction d'utilité. Enfin, la thèse utilise le modèle construit pour une étude socio-économique, dans laquelle le but est de définir des scénarios pour le système de mobilité suisse et d'analyser chaque scénario avec le modèle construit. Les scénarios sont analysés au niveau macroéconomique ; la demande totale de mobilité et les émissions de CO2 par scénario ont été calculées. En outre, les réactions des agents aux scénarios spécifiques ont été analysées au niveau micro, puisque le modèle a la capacité de simuler le micro-comportement de chaque agent séparément. Dans l'ensemble, la thèse fournit aux lecteurs des aperçus empiriques et des nouveautés méthodologiques qui améliorent potentiellement les connaissances et les pratiques existantes dans la littérature. ABSTRACT: The thesis follows a research narrative that is constructed through chapters and their connections. The thesis first examines the heterogeneity among Swiss households regarding their mobility behavior and characteristics. It first analyzes the characteristics of habit-driven and cost-sensitive mobility users and scrutinizes the variables that increase or decrease the likelihood of being habit-driven or cost-sensitive. Then, it conducts a user segmentation study. It segments Swiss households based on their mobility behavior and characteristics. It presents the Swiss mobility segments, which are used later for economic modeling and policy recommendation, After that, the thesis builds and validates an agent-based computational economics model that incorporates the observed heterogeneity. The agents in the model can be heterogeneous regarding their socio-economic characteristics, as well as mobility behavior and preferences e.g., agents belonging to the same segment have the same utility function. Finally, the thesis uses the built model for a socio-economic study, in which the goal is to define scenarios for the Swiss mobility system and analyze each scenario with the built model. The scenarios are analyzed at the macro-level; total mobility demand and CO2 emissions per scenario have been calculated. Besides, agents' reactions to the specific scenarios have been analyzed at the micro-level, since the model has the capability of simulating the micro-behavior of each agent separately. Overall, the thesis provides readers with empirical insights and methodological novelties that potentially improve the existing knowledge and practices in the literature.
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    Les intentions contradictoires des Suisses vis-à-vis de leur consommation d’énergie
    Cet article discute les intentions des ménages suisses de réduire leur consommation d'énergie. Il examine leurs connaissances en matière d'énergie ainsi que l'acceptation et la visibilité de la taxe CO2. Les données utilisées proviennent de l'enquête Swiss Household Energy Demand Survey (SHEDS), effectuée annuellement depuis 2016 sur un échantillon d'environ 5'000 ménages suisses. Notre analyse fait ressortir un écart entre les villes et les communes non urbaines. Bien que la taxe CO2 bénéficie du soutien de la majorité des répondants, elle manque de visibilité. La plupart des gens croient en son efficacité pour les entreprises mais non pour les ménages, et parmi les mé-nages directement concernés, beaucoup ne savent pas qu'ils sont affectés par la taxe. Notre ana-lyse fait également ressortir une disjonction entre les intentions et les connaissances, remettant en question le lien présumé entre information et action.
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    Commitments and sunk costs in private mobility: A study of Swiss households facing green transport choices
    (Neuchatel University of Neuchatel Institute of Economic Research, 2020) ; ;
    This paper experimentally investigates the existence of behavioural deviations from the oft-assumed rationality in private transport decisions, avoiding the selection-biases in revealed data. Through a choice experiment answered by 995 Swiss respondents, we explore the linkages between long- and medium-term travel investment decisions, and the choice of transport mode. We test the existence of commitment device usage in car and public transport pass purchases, and the sunk cost fallacy, as well as the impact of electric vehicles on mode choice. We find little evidence to support the existence of commitment devices, and no sunk cost fallacy. We further show that electric vehicle owners are equally likely to commute in their car, however use a greater mix of transport modes for leisure and long-distance trips. Our results support the importance of marginal travel costs in transport policy, as well as demonstrate the wide impact of rising EV consumption.
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    Energy service contracting: an economic perspective
    Les contrats de services énergétiques consistent à externaliser au travers d’un contrat de longue durée la provision et l’optimisation de services d’énergie à un contracteur, nommé ESCO (Energy Service Company). Ce modèle d’affaire est perçu dans la littérature comme un instrument de marché prometteur pour déployer des projets liant énergie renouvelable et économies d’énergie. Cette thèse étudie empiriquement les déterminants d’adoption des contrats de service énergétique et les mécanismes économiques sous-jacents. Faisant suite à une introduction générale contenant une revue critique de la littérature, le premier chapitre se concentre sur l’adoption des contrats de fourniture énergétique, alors que le second chapitre examine la volonté d’opter pour des contrats de performance énergétique. Le dernier chapitre explore comment de nouvelles politiques énergétiques pourraient étendre l’offre de ces contrats. Les analyses reposent sur trois bases de données inédites, découlant de choix contractuels réels et de deux expériences à choix (préférences exprimées) ciblant la demande et l’offre potentielles sur le marché des contrats de services énergétiques. L’analyse empirique montre que le partage du risque est un déterminant important dans le choix du client d’adopter de tels contrats. Les économies d’échelle et la confiance ont aussi un impact, alors que le financement par l’ESCO a un effet positif seulement pour une minorité. Les coûts de transactions de ces contrats sont exacerbés par le nombre de décisionnaires impliqués. Du côté de l’offre, seuls d’importants changements sur le marché de l’énergie, par exemple l’introduction de certificats blancs ou une augmentation de la demande de contracting de la part des clients privés et publics, ont un impact significatif sur l’offre. En se basant sur des méthodes empiriques inédites dans le domaine, cette thèse de doctorat offre de nouvelles perspectives sur les mécanismes susceptibles d’étendre la diffusion de ces contrats et ainsi exploiter leur potentiel dans la transition énergétique et les opportunités commerciales. Abstract: Energy service contracting consists in the outsourcing of energy-related services to a contractor, an Energy Service Company (ESCO), through a long-term contract. This business model has been deemed, in the literature, a promising market-based instrument to foster the deployment of renewable energy and energy conservation projects. This thesis examines empirically the determinants of adoption of energy service contracting and their underlying economic mechanisms. After a general introduction including a critical literature review, the first chapter focuses on adoption of energy supply contracting (ESC), while the second chapter examines the willingness to opt for energy performance contracting (EPC). The last chapter assesses how new energy policies could expand the supply-side of ESC and EPC. The analyses are based on three original datasets, including real contractual choices and two stated choice experiments targeted at the potential demand and supply of the energy service contracting market. The empirical evidence suggests that risk sharing is an important determinant of the client’s adoption. Economies of scale and trust have also an impact, while the financing from the ESCO has a positive effect only for a minority of energy consumers. The transaction costs involved in these contracts are exacerbated by the number of decision-makers involved. On the supply side, only important changes in the energy market, such as the implementation of White Certificates or an increase in the demand of energy contracting from both public and private clients, have a significant impact on the willingness to enter the ESCO market. Using original empirical methods, this PhD thesis provides new insights in the mechanisms that could foster the diffusion of these contracts and exploit their potential in the energy transition and in business opportunities.
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    Essays on the supply side of raw wood
    (2018)
    Krähenbühl, Géraud
    ;
    L’industrie forestière suisse est un environnement complexe comprenant autant des aspects du secteur public que du secteur privé. Ainsi, l’économie publique au sens strict du terme ne peut pas pleinement s’appliquer dans ce contexte car les entreprises forestières coupent et vendent du bois brut sur le marché privé; cela s'avère d’ailleurs être une partie importante de leur travail et forme une part significative de leurs revenus. En même temps, il n'est pas possible de considérer uniquement le marché privé du bois brut, car l’industrie forestière fournit également de nombreux services publics et non commercialisables qui jouent un rôle crucial pour notre société. Ces services incluent, entre autres, l’entretien des routes, la protection des infrastructures et de la population contre les avalanches ou les glissements de terrain, la préservation de la biodiversité et les activités de loisirs.
    L’objectif principal de ce travail est d'analyser le comportement et la performance du secteur forestier suisse, qui fournit à la fois des services publics et privés (secteur "hybride"). Pratiquement, l’objectif est d’élaborer et d’appliquer une méthodologie permettant de décrire la structure de l’offre du secteur forestier, qui est un exemple de secteur hybride, mais certainement pas le seul; le secteur de l’électricité ou celui de l’éducation, par exemple, partagent des caractéristiques très similaires. L'applicabilité des méthodes présentées dans cette thèse va donc bien au-delà du seul domaine de l'économie forestière, et ce dans tout secteur impliquant une combinaison de services publics et privés.
    La thèse est composée de trois chapitres qui se complètent dans l'analyse du secteur forestier suisse. L’objectif du premier chapitre est de mieux comprendre la structure de coûts des entreprises forestières et d’obtenir un aperçu de leur performance en matière de coûts et sur la manière de l’accroître. L'utilisation d'économies d'échelle et l'effet de la sous-traitance sont primordiaux dans cette analyse. Le secteur forestier étant très fragmenté et de nombreuses petites entreprises opérant dans cet environnement à forte intensité de capital, je présente certaines preuves selon lesquelles des réductions de coûts sont possibles grâce à une augmentation de la taille des entreprises. La collaboration et la sous-traitance sont également des alternatives potentielles. Le deuxième chapitre se concentre sur et vérifie l'hypothèse selon laquelle les entreprises forestières maximisent leurs profits. De nombreuses évidences suggèrent que le secteur est confronté à un fort manque d'efficacité, du moins du seul point de vue économique. En outre, l'existence d'un pouvoir de marché est testée à l'aide de deux facteurs principaux: la taille de l'entreprise et le niveau des subventions. Alors que l'hypothèse de maximisation du profit est fortement rejetée par les estimations, le pouvoir de marché pourrait exister dans certaines circonstances spécifiques, la taille étant le principal facteur. Enfin, la dernière analyse de cette thèse attribue un rôle central à la multifonctionnalité des forêts, qui constitue depuis très longtemps un aspect important de la gestion des forêts en Suisse. Dans ce contexte, la motivation première est de la prendre explicitement en compte et d’évaluer la valeur des différents services publics du point de vue des entreprises. La protection apparaît comme le seul service public contraignant, ce qui s'explique dans une certaine mesure par son importance économique et réglementaire vis-à-vis des autres.
    Cette thèse est un travail exploratoire. Certaines méthodologies spécifiques ont été développées et appliquées ; d’autres sont connues et appliquées dans d'autres domaines économiques mais n'ont été utilisées que très peu, voire pas, à l'industrie forestière., The Swiss forestry industry is a complex environment including aspects of both public and private sectors. As a consequence, pure public sector economics cannot be fully applied in this context as forestry firms are in the private market of selling raw wood; it turns out to be an important part of their job and most of their revenues. At the same time, it is not possible to only consider the private market of raw wood as they also provide numerous public and non-marketable services which play a crucial role for our society. These services include, among others, road maintenance, protection of infrastructure and population against avalanches or landslides, biodiversity preservation or recreational activities.
    The general motivation of this thesis is the analysis of the behaviour and the performance of the Swiss forestry sector, which provides both private and public services ("hybrid" sector). Practically, the objective is to develop and apply a methodology to describe the structure of the supply side of the forestry industry, which is an interesting example of a hybrid sector, but certainly not the only one; utility or education, for example, share very similar characteristics. The applicability of the methods presented in this thesis goes well beyond the sole field of forestry economics, in any sector involving a mix of public and private services. %The research is a combined analysis of these two sectors (public and private) that are closely related, especially true in the case of the forestry industry.
    The thesis is composed of three different chapters complementing each other in the analysis of the Swiss forestry sector. The motivation of the first chapter is to better understand the cost structure of the forestry firms and get insight on their cost performance and how to increase it. The use of economies of scale and the effect of outsourcing are paramount in this analysis. With the forestry sector being highly fragmented with many small firms operating in this capital intensive environment, I present some evidence that cost reductions are possible through an increase of firms' size. Collaboration and outsourcing are potential alternatives as well. The second chapter focuses on and tests the hypothesis that forestry firms are profit maximizers regarding raw wood. Many evidences suggest that the sector faces strong lack of efficiency, at least from a sole economic point of view. In addition, the existence of market power is tested using two main drivers: the size of firm, and the level of subsidies. While the profit maximization hypothesis is strongly rejected by the estimations, the market power could exist in some specific circumstances, with size as the main driver. Finally, the last analysis of this dissertation gives the multifunctionality of forests a central role, as it has been an important aspect of forest management in Switzerland for a very long time. In this context, the foremost motivation is to explicitly take it into account and assess the value of the different public services from the firms' perspective. Protection appears to be the only binding public service, which, to be some extent, can be explained by its economic and regulatory importance, compared to the others.
    This dissertation is an exploratory work. Specific methodologies and specifications have been developed and applied. Other applied methodologies are known in some other economic fields but have been only scarcely, if any, applied to the forestry industry.
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    Contracting the Gap: Energy Efficiency Investments and Transaction Costs
    (Bern, Switzerland Bundesamt für Energie, 2017-7-4) ;
    Reiter, Ulrich
    ;
    ;
    Jakob, Martin