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Contributo allo studio dei tipi di argomento in situazioni di problem solving tecnico da parte di bambini in età prescolare
Résumé Une contribution à l’étude des types d’arguments dans des situations de problem solving technique chez les enfants d’âge préscolaire

L’argumentation est un processus de raisonnement critique très important que des recherches récentes ont également étudié chez l’enfant très jeune (par ex.: Pontecorvo & Arcidiacono, 2010; Perret-Clermont, Arcidiacono, Breux, Greco & Miserez-Caperos, 2015). Dans cette thèse de doctorat, dans le prolongement de ces recherches, l’enfant est reconnu en tant qu’argumentateur.
Dans une perspective socio-culturelle et dialogique, ce travail propose un repérage et une analyse des loci présents dans des échanges argumentatifs entre enfants de 3 à 6 ans dans des situations de résolution de problème technique. Peu d’études ont examiné les types d’arguments mobilisés (par ex.: Macagno & Konstantinidou, 2012) et qu’une partie d’entre elles se sont intéressées aux argumentations des très jeunes enfants (par ex.: Banks-Leite, 1998). Les loci concernent les prémisses implicites de l’argumentation et caractérisent la relation sémantique-ontologique sur laquelle s’appuie le raisonnement (Rigotti & Greco, 2019). Il n’existe pas qu’une seule manière de soutenir une thèse et les arguments peuvent dériver de loci différents, aussi identifier ceux-ci permet de décrire le type de raisonnement inférentiel sur lequel l’argumentateur s’appuie. L’intérêt pour les loci est justifié par le fait qu’ils peuvent donc renseigner sur le type de raisonnement mobilisé par l’enfant.
Une étude pilote a d’abord été réalisée pour examiner dans quelle mesure les activités proposées à l’enfant donnaient lieu à des argumentations de sa part. Les résultats de cette étude pilote ont mis en évidence l’importance de l’adulte qui doit être capable d’accueillir les interventions argumentatives des enfants; la nécessité que les enfants puissent trouver un espace, aussi bien physique que social, au sein de l'activité, condition pour qu'ils contribuent à la discussion argumentative; ainsi que le rôle du matériel à disposition.
Sur la base des résultats de cette étude pilote, une nouvelle phase de recherche a mis au point trois tâches de résolution de problème technique qui ont été soumises aux enfants. Une analyse à priori de chaque tâche a permis d’identifier quels type d’arguments et de raisonnements étaient attendus par l’adulte. Les tâches ont été réalisées de manière collective et ont été filmées. Les discussions argumentatives ont été transcrites. Le modèle pragma-dialectique (van Eemeren & Grootendorst 1984, 2004) a permis de reconstruire la structure argumentative des échanges parmi les participants. L’Argumentum Model of Topics (cf. Rigotti & Greco, 2009, 2010) a été utilisé pour étudier les prémisses implicites de ces argumentations et en identifier les loci.
Comme les loci nous informent sur les modalités de raisonnement de l’enfant, on peut observer alors que les participants basent leurs argumentations sur des raisonnements parfois complexes: par exemple, les enfants réfléchissent sur la pertinence du recours à tel instrument pour tel but ; ou sur les alternatives possibles aux solutions trouvées, ou sur les conséquences négatives d’une action; ou sur la légitimité d’une action voire sur son impossibilité métaphysique-ontologique. Confronter les attentes de l’adulte et les argumentations effectives des enfants, fait apparaitre combien les enfants argumentent non pas dans l’abstrait mais en lien direct avec la réalisation de l’activité ; comment ils confrontent leurs propositions ou solutions ; comment ils suivent le travail des pairs ; comment ils discutent de la possession des objets ; de la possibilité ou impossibilité de travailler ensemble et de la motivation au travail.
Ces résultats ont permis de décrire finement les étapes des raisonnements des enfants lors de la résolution de problèmes techniques, raisonnements qui s'avèrent être souvent plutôt complexes. L’AMT a été un outil utile pour parvenir à une compréhension plus profonde et à une meilleure appréciation des interventions des enfants. Le processus de détermination des loci a fonctionné comme une « loupe » qui permet de cerner des éléments habituellement difficilement observables du raisonnement de l’enfant.


Abstract


A contribution to the study of types of arguments in situations of technical problem solving involving preschool children

Argumentation can be considered a very important process of critical reasoning. Recent research has investigated it in very young children (e.g., Pontecorvo & Arcidiacono, 2010; Perret-Clermont, Arcidiacono, Breux, Greco & Miserez-Caperos, 2015). In line with these studies, this PhD thesis will consider argumentation in young children.
The present work takes a sociocultural and dialogical approach to analyse the loci during argumentative exchanges in situation of technical problem-solving involving children of 3-6 years old while working together. Few studies have investigated types of arguments as they occur in argumentative discussions (e.g., Macagno & Konstantinidou, 2012) and a small number has focused on the contribution of young children (e.g., Banks-Leite, 1998). The loci are part of the implicit premises in argumentation and they indicate the semantic-ontological relation at the basis of a reasoning (e.g., Rigotti & Greco, 2019). As there is never only one single way to support a thesis, and arguments can be generated from different loci, a locus allows us to identify the type of inferential reasoning used by the speaker. The focus on loci of the present dissertation is justified by the fact that they can offer useful insights about how children reason.
A pilot study has been firstly conducted, in order to investigate the extent to which the activities designed by the adult and proposed to the child can give rise to arguments from the child. The findings of this first study highlight the importance of taking into account aspects such as the adult's ability to embrace children's argumentative attempts, the need for children to find a space, even physical, in the activity as a prerequisite for their participation in an argumentative discussion, as well as the role of the context and the material available in the environment in which the study is carried out.
Based on the findings of the pilot study a new research phase was implemented in order to design and propose three tasks of technical problem solving to the children. An a priori analysis of each task allowed an identification of which arguments the children could advance in relation to the reasoning expected by the adult. All tasks were completed collectively and were video-recorded and the argumentative discussions were transcribed. To reconstruct the argumentative structure of the exchanges among participants we carried out analytic overviews, following the pragma-dialectical model (van Eemeren & Grootendorst 1984, 2004). The Argumentum Model of Topics (cf. Rigotti & Greco, 2009, 2010) has been used as a tool in order to study the implicit premises of these arguments and to identify their loci.
As the loci provide information about the child’s ways of reasoning, the results of the present research show interesting elements highlighting how participants are able to build argumentation on complex reasoning modalities: for instance, children reflect on the adequacy of a tool in relation to the goal, the possible alternative solutions, the negative consequences of an action, the legitimate course of an action and its metaphysical-ontological impossibility.
By comparing adults’ expectations with the participants’ argumentation, it has emerged that beyond expectations children argue about their realizations, compare them, monitor the peer work, discuss the property of objects, the possibility or impossibility of working together and their motivation to work.
The present work allowed us to describe in a very precise way the various steps of children's reasoning do during the resolution of technical problems, which has often proved to be very complex. The AMT is recognized as a crucial tool for achieving a deep understanding and (re)evaluation of children's reasoning. The study of loci has proven to be fundamental in order to observe important aspects linked to the child’s reasoning.


Contributo allo studio dei tipi di argomento in situazioni di problem solving tecnico da parte di bambini in età prescolare

L’argomentazione può essere considerata un processo di ragionamento critico così importante al punto che alcune ricerche hanno inteso indagarla già nel bambino molto piccolo (es. Pontecorvo & Arcidiacono, 2010; Perret-Clermont, Arcidiacono, Breux, Greco & Miserez-Caperos, 2015). In questa tesi di dottorato ed in linea con tali ricerche è riconosciuto il fatto che il bambino sappia argomentare.
All’interno di un approccio socioculturale e dialogico, il presente lavoro opera un’analisi dei loci negli scambi argomentativi emergenti in situazioni di problem solving tecnico in cui bambini di 3-6 anni sono invitati a lavorare insieme. Poche ricerche si sono interessate allo studio dei tipi di argomento (es. Macagno & Konstantinidou, 2012) e solo una parte ha indagato le argomentazioni dei bambini piccoli (es. Banks-Leite, 1998). I loci sono parte delle premesse implicite nell’argomentazione ed indicano la relazione semantico-ontologica sulla quale poggia un ragionamento (es. Rigotti & Greco, 2019). Poiché non esiste un solo modo di supportare una stessa tesi e gli argomenti possono originare da loci diversi, il locus permette di identificare il tipo di ragionamento inferenziale sul quale si basa l’argomentatore. L’interesse per i loci è giustificato quindi dal fatto che essi possono fornire delle informazioni sui modi di ragionare del bambino.
Nella presente tesi viene condotto dapprima uno studio pilota per indagare in che misura le attività progettate dall’adulto e proposte al bambino possano dare origine a delle argomentazioni da parte del bambino. I riscontri di tale primo studio hanno messo in rilievo l’importanza di considerare aspetti quali la capacità dell’adulto di accogliere gli interventi argomentativi dei bambini, la necessità per i bambini di trovare uno spazio, anche fisico, nell’attività come prerequisito di partecipazione ad una discussione argomentativa, oltre che il ruolo del contesto e dei materiali a disposizione negli spazi in cui lo studio è effettuato.
Sulla base di quanto emerso dallo studio pilota è stata implementata una nuova fase di ricerca in cui sono stati progettati e proposti ai bambini tre compiti di problem solving tecnico. Un’analisi a priori di ogni compito ha permesso di identificare quali tipi di argomento e di ragionamento fossero attesi dall’adulto. I compiti sono stati realizzati collettivamente e sono stati videoregistrati. Le discussioni argomentative sono state trascritte. Il prospetto analitico del modello pragma-dialettico (van Eemeren & Grootendorst 1984, 2004) ha permesso di ricostruire la struttura argomentativa degli scambi tra i partecipanti. L’Argumentum Model of Topics (cf. Rigotti & Greco, 2009, 2010) è stato utilizzato come strumento per studiare le premesse implicite di tali argomentazioni e identificarne i loci.
Poiché i loci forniscono informazioni sui modi di ragionare del bambino, i risultati della ricerca mostrano elementi interessanti che sottolineano come i partecipanti siano in grado di fondare le proprie argomentazioni su ragionamenti talvolta sofisticati: i bambini riflettono, ad esempio, sull’adeguatezza di uno strumento rispetto allo scopo del compito, sulle alternative possibili alle soluzioni trovate, sulle conseguenze negative di un’azione, sulla legittimità di un’azione e sulla sua impossibilità metafisica-ontologica. Dal confronto tra le attese dell’adulto e le argomentazioni dei partecipanti è emerso anche il fatto che i bambini argomentano in merito ai loro rispettivi lavori, li confrontano, seguono e monitorano il lavoro dei compagni, discutono sul possesso di oggetti, sulla possibilità o impossibilità di poter lavorare insieme e sulla motivazione al lavoro.
Questi risultati hanno permesso di descrivere finemente i passi di ragionamento dei bambini durante la risoluzione di problemi tecnici, che si è attestato essere spesso molto complessi. L’AMT si è rivelato uno strumento cruciale per raggiungere una comprensione profonda e una (ri)valutazione degli interventi dei bambini. I loci si sono dimostrati una lente di ingrandimento di elementi difficilmente osservabili e in legame con il ragionamento del bambino.
   
Mots-clés argumentative loci, reasoning, Argumentum Model of Topics, technical problem solving, social interactions, preschool age.
   
Citation Convertini, J. (2019). Contributo allo studio dei tipi di argomento in situazioni di problem solving tecnico da parte di bambini in età prescolare, Doctorat, Université de Neuchâtel, Neuchâtel.
   
Type Thèse (Italien)
Année 2019
Departement academique Faculté des lettres et sciences humaines, Institut de psychologie et éducation
Université Université de Neuchâtel (Neuchâtel)
Degré Doctorat
Liée au projet Analysing children's implicit argumentation: Reconstructi...